這是我很喜歡的美國鄉村風,大學畢業後認識了她,帶給我溫馨又似曾相識的回憶。 

有一位老婦人,她從六十五歲開始寫小說,寫到七十五歲,一共寫了九本。她沒有高深的學歷,也沒有受過嚴格的寫作訓練。這九本小說並沒有懸疑曲折的情節,也沒有華麗的文辭。但是,這位老婦人所寫的九本書,已經成為世界兒童文學的經典名著。

 在世界各地,有數不清的孩子因為看了這一套書,而從中得到愛的滋潤與面對未來的勇氣;對許多孩子來說,這套書甚至已成為他們成長過程中不可缺少的指引與憑藉。

 這套書,就是你手中的「小木屋」系列小說,這位可愛的老婦人,就是本書的作者--羅蘭.英格斯.懷德(Laura Ingalls Wilder)。

 羅蘭在一八六七年出生於美國中部的威斯康辛州。當時,美國的南北戰爭剛剛結束,各地正掀起到西部拓荒的熱潮。羅蘭從兩歲開始,就跟著她的爸、媽到處遷移。她在十三為以前,就已到過威斯康辛州的大森林、堪薩斯州的大草原、明尼蘇達州華納森林的梅溪邊、愛荷華州的柏歐克以及達克塔區。他們住過小木屋,也住過台地下的土洞。

 羅蘭在家中排行老二,上有姐姐瑪莉,下有妹妹琳琳、葛麗絲和地地菲德烈克。瑪莉十四歲時因感染猩紅熱而失明,菲德烈克則在九個月大時就夭折了。姊姊、弟弟的不幸與開拓家園的艱辛,使羅蘭從一個天真的小女孩長成堅強勇敢的少女。十六歲時,她為了幫助瑪莉去讀昂貴的盲人學校,便獨自離家去教書。同時她認識了一個踏實的農莊男孩--阿曼樂.懷德。十八歲時,羅蘭和大她十歲的阿曼樂結婚,後來生下了女兒玫瑰。

 羅蘭和阿曼樂非常相愛,但是剛結婚的那段日子卻非常辛苦。他們同心協力,經過多年的奮鬥,才逐漸改善生活。後來他們定居在密蘇里州,還在自己的農場蓋了一幢有十個房間的大房子。這時候,羅蘭的女兒玫瑰也已經長大、結婚,而且成為一個相當出色的新聞作家。玫瑰鼓勵羅蘭把過去的拓荒生活寫出來。她們一起閱讀了很多拓荒文學作品,一起討論寫作技巧。羅蘭從六十五歲開始寫小說,十年之間,她寫下了九本「小木屋」系列小說。

 這九本小說分別是「大森林裡的小木屋」、「草原上的小木屋」、「農莊男孩」、「在梅溪邊」、「在銀湖岸」、「好長的冬天」、「草原小鎮」、「快樂的金色年代」、「新婚四年」。羅蘭的小說一出版就很受歡迎,到她八十歲時,這套「小木屋」系列小說開始譯成多國語言,在世界各地發行。

 一九五七年,羅蘭在密蘇里州的落磯山農場去世,享年九十歲。

 「小木屋」系列作品,可以就是羅蘭前半生的自傳,書中的主角羅蘭也就是真實羅蘭的化身。羅蘭從她的出生地--威斯康辛大森林--寫起,以「大森林裡的小木屋」做為這套作品的序曲。在這本書裡,羅蘭以小女孩天真無邪的眼光,來觀察生活中的點點滴滴。大森林裡的梅花鹿、大懶熊、冬天的白雪、春天樹上的綠芽,還有小木屋裡溫暖的火光、媽做的可口點心、爸的悠揚琴聲,都是羅蘭最甜蜜的童年回憶。

 第二本「草原上的小木屋」,是這套作品中最有名且最具代表性的一本。書中描述羅蘭一家離開威斯康辛大森林,坐著篷車遷到堪薩斯大草原的經過,這也正是當時美國西部墾荒者的典型寫照。這次搬家,羅蘭一家驚險萬分地渡過漲水的河流,到了大草原以後,他們也曾遇到印地安人,並遭受狼群包圍、草原大火以及熱病的侵襲,但最後他們還是住在爸親手所蓋的小木屋中,在草原上過了一段靠打獵維生的恬美時光。

 第三本「農莊男孩」,主角是羅蘭的丈夫阿曼樂.懷德。阿曼樂是來自紐約州的農莊男孩。在本書中,羅蘭生動地描述了阿曼樂第一天上學的情形,也描述了他獲得第一匹屬於自己、也由自己來馴服的小馬時那種驕傲的心情。另外,羅蘭也透過阿曼樂的成長過程,對金錢的價值提出很好的解釋--對阿曼樂而言,五毛錢等於在馬鈴薯田工作許多小時。

 第四本「在梅溪邊」,則是描述羅蘭一家離開大草原,走過密蘇里州、愛荷華州,到明尼蘇達州,居住在梅溪邊的情形。在梅溪邊的這段日子,羅蘭一家住在土洞裡,爸所有的收成被蝗蟲吃個精光,全家人的生活陷入困境,最後爸只好離家到東部去做工。這時羅蘭已經八歲,所以全書的敘事觀點隨羅蘭的成長而改變,生活的挑戰與家庭的力量在羅蘭眼中更加具體。另外,羅蘭和瑪莉開始上學,她們的人際關係也由家庭向外拓展。

 第五本「在銀湖岸」,描寫的是羅蘭一家離開梅溪邊到達克塔區銀湖岸的故事。從梅溪邊到達克塔區,羅蘭坐的不是篷車,而是火車,這是她第一次坐火車。當時羅蘭快十三歲了,由於瑪莉失明,羅蘭的個性有了明顯的改變,她不再有姊姊可以依靠,不再有任性不懂事的權利,於是羅蘭更深刻體認了成長,也學會面對自己雖不喜歡、卻必須做的事。另外,對他們全家而言,銀湖岸的生活帶來新希望--爸可以在這裡申請一塊一百六十英畝的地。

 第六本是「好長的冬天」。就在羅蘭的爸申請到銀湖岸的一塊地,並蓋好小木屋之後,一場可怕的暴風雪來了。當時羅蘭一家住在離銀湖岸不遠的小鎮,暴風雪將小鎮封住,使它的對外交通斷絕了七個月之久。在這七個月之中,他們沒有食物,只能靠一點麥粒糊口,他們沒有木柴,只能燒乾草取暖。他們每天為活下去而勉力奮鬥,爸更因為扭乾草棒而凍裂了雙手,無法拉小提琴。這一次,解決困難的是小鎮裡的兩個男孩,他們不顧凍死與迷路的危險,騎馬出鎮,帶回食物。其中一個男孩就是阿曼樂。

 繼「好長的冬天」之後,困境遠離,羅蘭家漸漸步向坦途。隨著拓荒人潮湧來,銀湖附近的小鎮逐漸繁榮,形成「德斯密特」鎮。在小鎮這一段生活,羅蘭寫在第七本書--「草原小鎮」中。

 在「草原小鎮」一書中,羅蘭十五歲了,她在學校結交同齡的女孩和男孩,也開始注意打扮,青春期的敏感與反抗情緒使她反省到自制力的重要。同時,爸媽也存夠錢送瑪莉去讀盲人學校,瑪莉的離家更加深了姊妹親情,羅蘭為了賺錢幫助瑪莉繼續留在學校,她努力讀書,終於取得教師資格。在故事末尾,羅蘭意外接獲一份教師工作,準備離家。

 「小木屋」系列最後兩本是「快樂的金色年代」與「新婚四年」。「快樂的金色年代」描寫羅蘭第一次獨自離家在外教書的經過,這時候阿曼樂已在追求羅蘭,他每週駕著馬車去學校接羅蘭回家,再送羅蘭回學校,兩人含蓄的情感逐漸滋長。在故事末尾,羅蘭與阿曼樂結婚,她真正的離開父母,和阿曼樂走向人生另一階段。

 「新婚四年」是羅蘭死後才被發現的手稿。這份手稿描寫了羅蘭和阿曼樂婚後前四年生活的點點滴滴。這四年,羅蘭與阿曼樂的生活非常辛苦,他們先後遭受了房子燒毀、旱災、雙雙病倒與兒子夭折的厄運,唯一的安慰可以說就是女兒玫瑰的健康成長了。然而,羅蘭與阿曼樂以兩人之間深厚的情感為後盾,並沒有被接二連三的挫折擊倒。他們依然滿懷希望與勇氣,共同面對未來,開創屬於他們自己的家園。

 從拓荒女孩到馳名世界的兒童文學作家,羅蘭一生的故事充滿的曲折;而「小木屋」系列小說更充分表現了堅毅的拓荒精神。羅蘭以她細膩、誠懇的筆法,將一個女孩的成長寫得生動感人,更將父母手足間的親情、她和阿曼樂間含蓄雋永的夫妻之情,以及拓荒時代人們的勤奮、勇敢、對大自然的謙敬,表達得淋漓盡致。「小木屋」系列的可貴正在這裡--它不但紀錄了美國拓荒時代的歷史,更紀錄了個人的成長。

 其實,不只是羅蘭所經歷的拓荒時代,反觀我們的祖先,他們也是以雙手和血汗開拓出美好的家園,將它傳給後代的子子孫孫。我們回顧他們的生活:靠雙手耕種、打獵、縫衣、築屋、鑿井...許許多多生活的考驗,把人磨練得更有智慧,也更知道愛惜與感謝。

  今天,我們出版「小木屋」系列小說,正是希望讀者經由羅蘭的成長過程,重新體認自己與親人、大地的關係。我們更希望讀者能從這段艱辛的拓荒歷程得到啟發,在這個物質文明膨脹、人際關係疏離的現代社會中,找回簡樸、勇敢、堅韌和愛!

羅蘭系列《16本》
家的溫暖:大森林裡的小木屋
拓荒精神:草原上的小木屋(上)
拓荒精神草原上的小木屋(下)
價值觀農莊男孩(上)
價值觀農莊男孩(下)
面對挑戰:梅溪邊(上)
面對挑戰在梅溪邊(下)
手足之愛在銀湖岸(上)
手足之愛在銀湖岸(下)
堅忍好長的冬天(上)
堅忍好長的冬天(下)
自制力草原小鎮(上)
自制力草原小鎮(下)
愛情快樂的金色年代(上)
愛情快樂的金色年代(下)
毅力新婚四年

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